小行星擦肩而过米国这这几个城市差点被行星弄废

9月1日,一颗巨大的直径4.4公里(2.7英里)的大石头将和地球擦肩而过。这是自NASA自1998年建立近地观测站以来,发现的体型最大的近地天体。

但是人们无需担忧跑去打开防空洞。这颗小行星与地球之间的距离,是地球与月球距离的18倍。因此,这颗小行星对我们的星球不会造成威胁。但对于天文学家而言,这次造访仍是一个研究这颗要进地球轨道飞行的小行星的好机会。

1981年,天文学家Schelte John Bobby Bus于澳大利亚的赛丁泉天文台发现了这颗小行星,并以19世纪著名的护士弗洛伦斯·南丁格尔的名字为其命名。

除了体积过大,我们完全不必对可爱的弗洛伦斯星感到恐惧。

这颗小行星将停留在距离地球700万公里(440万英里)的地方,不会更近了。自1890年以来,这颗小行星从未距离地球这么近过。等到下次再离地球这么近的时候就是2500年了。要感受一下它到底离地球多远吗?请看下图。

图片来源:NASA/JPL-Caltech

地球与弗洛伦斯星的距离

今年早些时候,一颗名字没那么好听的小行星2017AG13确实与地球擦肩而过,我们侥幸逃过了一劫。当时,它与地球的距离只有地球和月亮距离的一半。

2017AG13非常小,只有15-34米(50-111英寸),与2013年在俄罗斯车里雅宾斯克爆炸的小行星的大小接近。如果它撞上地球,那么它造成的影响将会和那颗小行星一样。

一颗尺寸相似的名为2012TC4的小行星将会在十月与地球靠得更近。它将悬在我们上空5万公里(31,000英里)处,只有地球和月亮距离的13%。

这颗星星的能量比上述提及的两颗都大,其释放出的能量堪比核弹。

然而,将靠近地球的所有小行星进行比较就会发现,弗洛伦斯星是最大的一颗。

NASA的近地天体研究中心的负责人Paul Chodas表示:“根据估算,虽然有许多已知的小行星靠近地球的例子,但相比9月1日来临的佛罗伦萨而言,那些小行星的体积都比较小。”

“自NASA开展近地小行星探测以来,弗洛伦斯星是经过地球如此近的最大的一颗小行星。”

如果实在是运气不佳,小行星真的撞了地球,那几乎肯定会引起气候变化,足以摧毁一个小国家。

毕竟这次造访并不是威胁,正是一个使用雷达成像技术的机会。例如,在波多黎各的阿雷西博天文台研究这颗小行星的表面,它可以显示精细到10米(30英尺)的细节。

如果我们能更多地了解弗洛伦斯的形状、尺寸、构成,就能够知道更多关于轨道路径的信息,或是了解到关于其结构的重要信息,这些信息能帮助我们调整未来的战略发展,从而避免灾难性的碰撞。

现在,大约有1825颗具有潜在危险的近地行星处在NASA 的追踪之下。

这些外太空的小行星,最小的轨道交点距离为0.05个天文单位,约为750万公里(460万英里),大小超过140米(约500英尺),这使得弗洛伦斯像个小不点一样。

我们感谢NASA 一直增加小行星的名单,并一直追踪它们的运动。但目前,如果像这样的小行星走向了与地球相撞的轨道,我们仍然不知道有什么万全的办法能够避免悲剧。

白宫确实有计划来应对类似的事件,但目前并没有可行的技术来阻止像弗洛伦斯星这样规模的小行星与地球相撞。

在某个伟大人物想出天才的办法之前,我们最好一直盯着天空,尽可能多学习那占据了太阳系一角的小行星的知识,提防悲剧的发生。

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